WOMEN IN SCIENCE

Who Is She?

#MForHER #WIS

Barbara McClintock (1902-1992)

Ngày nay, chúng ta đang sống trong một thời đại mà hệ gene người đã được giải mã và các công cụ chỉnh sửa gene như CRISPR đã đạt được rất nhiều bước tiến nhảy vọt. Nhưng ai là người đã đặt nền móng cho hàng loạt khám phá về di truyền như vậy? Với việc khám phá ra cấu trúc xoắn kép của chuỗi DNA vào năm 1953, nhờ vào đóng góp to lớn của Rosalind Franklin, chỉ trong vài chục năm ngắn ngủi, những hiểu biết về di truyền học của con người đã lại bước thêm nhiều đột phá nữa sau khám phá về gene nhảy của người phụ nữ bé nhỏ Barbara McClintock. Chúng ta hãy cùng nhau đi ngược lại thời gian, về những năm 70-80 của thế kỷ trước để gặp lại nữ khoa học này nhé.

Barbara McClintock sinh ngày 16/06/1902 tại Hartford, Connecticut, Hoa Kỳ trong một gia đình làm nghề y. McClintock nhận bằng cử nhân về thực vật học  tại trường Nông nghiệp Cornell năm 1923.

Mối quan tâm của bà về di truyền học bắt đầu khi bà tham gia khóa học đầu tiên ở Đại học Harvard về lĩnh vực này vào năm 1921, khi đó được giảng dạy bởi nhà nhân giống cây trồng và di truyền học C.B. Hutchison.

Về sau, chính McClintock đã nói rằng lời mời tham gia khóa học của Hutchison là lý do để bà tiếp tục nghiên cứu di truyền học. Mặc dù có những quy định rằng phụ nữ không được ưu tiên trong ngành di truyền học tại Cornell, nhưng bằng Thạc sỹ và Tiến sỹ mà bà được trao vào các năm tương ứng 1925 và 1927—được ghi chính thức trong ngành thực vật học –  đã cho thấy phụ nữ được nhận bằng tốt nghiệp của Khoa Giống cây trồng trong thời gian McClintock đang là sinh viên ở Cornell.

Barbara McClintock

Barbara McClintock sinh ngày 16/06/1902 tại Hartford, Connecticut, Hoa Kỳ trong một gia đình làm nghề y. McClintock nhận bằng cử nhân về thực vật học  tại trường Nông nghiệp Cornell năm 1923. Mối quan tâm của bà về di truyền học bắt đầu khi bà tham gia khóa học đầu tiên ở Đại học Harvard về lĩnh vực này vào năm 1921, khi đó được giảng dạy bởi nhà nhân giống cây trồng và di truyền học C.B. Hutchison. Về sau, chính McClintock đã nói rằng lời mời tham gia khóa học của Hutchison là lý do để bà tiếp tục nghiên cứu di truyền học. Mặc dù có những quy định rằng phụ nữ không được ưu tiên trong ngành di truyền học tại Cornell, nhưng bằng Thạc sỹ và Tiến sỹ mà bà được trao vào các năm tương ứng 1925 và 1927—được ghi chính thức trong ngành thực vật học –  đã cho thấy phụ nữ được nhận bằng tốt nghiệp của Khoa Giống cây trồng trong thời gian McClintock đang là sinh viên ở Cornell.

Những năm 1930s, McClintock đã lập một nhómg nghiên cứu trong lĩnh vực di truyền học tế bào mới ở ngô, tập trung vào việc phát triển các phương thức để hình dung và mô tả các nhiễm sắc thể (NST) ở cây ngô. Bằng cách xem xét hình thái các NST, McClintock có thể liên kết các nhóm NST đặc trưng của các tính trạng được thừa hưởng cùng nhau. Marcus Rhoades cho rằng bài báo của McClintock trên tạp chí Genetics năm 1929 về đặc điểm các nhiễm sắc thể tam bội của ngô đã tạo ra sự quan tâm khoa học đến di truyền tế bào ở ngô, và bà đóng góp 10 trong 17 tiến bộ đáng kể ở lĩnh vực này được thực hiện bởi các nhà khoa học Cornell từ năm 1929 đến năm 1935.

Năm 1944, tại Phòng thí nghiệm Cold Spring Harbor, McClintock bắt đầu nghiên cứu một cách hệ thống về cơ chế hình thành các đặc điểm màu khảm ở hạt ngô và sự di truyền không ổn định các đặc điểm khảm này. Bà đã phát triển một lý thuyết cho rằng các yếu tố vận động này điều hòa gen bằng cách ức chế hoặc điều chỉnh sự hoạt động của chúng. Nghiên cứu của bà về các yếu tố kiểm soát và điều hòa gen khi đó gặp khó khăn về mặt khái niệm và không được những người cùng thời bà hiểu và chấp nhận. Cho dù vậy, McClintock vẫn tiếp tục phát triển những ý tưởng của mình về các yếu tố kiểm soát, thông qua việc công bố một bài báo trong tạp chí Genetics năm 1953, trong đó trình bày mọi dữ liệu thống kê, và thực hiện một loạt các bài giảng tại nhiều trường đại học trong thập niên 1950 để diễn đạt về nghiên cứu của mình.

Tầm quan trọng của những đóng góp của McClintock đã được biết tới vào những năm 1960s, sau khi các nhà nghiên cứu khác cuối cùng đã khám phá quá trình này ở vi khuẩnnấm men, và thể thực khuẩn vào trong khoảng 1960-70s. Trong giai đoạn này, sinh học phân tử đã phát triển cùng với những công nghệ mới quan trọng, và các nhà khoa học đã có thể chứng minh cơ chế phân tử của sự chuyển vị gene.

Mãi tới năm 1983, ở tuổi 80, Barbara McClintock đã được trao giải thưởng Nobel về Sinh lý học và Y khoa cho khám phá về các yếu tố di truyền vận động – hơn 30 năm sau khi bà miêu tả hiện tượng các yếu tố kiểm soát lần đầu tiên. Không chỉ vậy, McClintock còn là người đầu tiên đưa ra khá niệm di truyền ngoại sinh – epigenetics- các gene thay đổi hoạt động để đáp ứng với các tác nhân bên ngoài, sớm 40 năm trước khi nó được nghiên cứu chính thức. Với những đóng góp to lớn cho ngành di truyền học, McClintock xứng đáng là một tượng đài vinh danh cho đức tính kiên trì, bền bỉ theo đuổi khoa học nghiêm túc của một nữ khoa học “không hề bé nhỏ”.

Xin được trích dẫn một câu nói nổi tiếng của bà như sau: “Tôi chỉ quan tâm tới những gì tôi đang làm, tôi không thể chờ đợi để thức dậy mỗi buổi sáng để làm việc đó. Một người bạn của tôi, một nhà di truyền học, đã nói tôi như một đứa trẻ bởi vì chỉ trẻ con luôn háo hức thức dậy mỗi buổi sáng chỉ để được làm những gì chúng muốn”. Hi vọng qua bài viết này, các bạn hãy kiên định và tạo niềm yêu thích trong công việc mình đang làm nhé. Thành công ư? sớm hay muộn sẽ tìm tới bạn mà thôi!

Nguồn tham khảo:

https://en.wikipedia.org/wiki/Barbara_McClintock

https://www.sciencefocus.com/science/10-amazing-women-in-science-history-you-really-should-know-about/#:~:text=History%20is%20full%20of%20women,aren’t%20such%20household%20names.

XEM THÊM

PHARMA DAY – Ngày hội ngành Dược lĩnh vực phân tích & QC

nhằm cập nhật, chia sẻ những thông tin mới nhất về giải pháp toàn diện cho phòng phân tích QC Dược hiện đại, Merck Việt Nam đã long trọng tổ chức sự kiện PHARMA Day với chủ đề “Xu hướng và giải pháp toàn diện cho phòng phân tích QC Dược hiện đại” vào ngày 14/09/2022 tại khách sạn Park Royal, TP.Hồ Chí Minh.

Read More »

    TƯ VẤN
    SẢN
    PHẨM TỪ MERCK