Xác định Thực phẩm Tự nhiên

Luke Grocholl, Tiến sĩ, Trưởng phòng Chuyên gia luật Thực phẩm

Dịch bởi Võ Thị Thùy Mỵ

xác định thực phẩm tự nhiên

THỰC PHẨM TỰ NHIÊN LÀ GÌ?

Các quy định hiện hành đã có định nghĩa cụ thể về hương liệu tự nhiên (natural flavors(1)), tuy nhiên, hương liệu bổ sung vào thực phẩm chỉ là một thành phần rất nhỏ để cân nhắc việc xác định thực phẩm tự nhiên. Vậy thực phẩm tự nhiên là gì?

Hãy lấy nước cam để làm ví dụ. Nước cam tự nhiên là nước ép trực tiếp từ cam mà không cần chế biến thêm, nhưng nước cam sẽ nhanh chóng tách ra thành hai thành phần – thành phần nước trên bề mặt và thành phần rắn chính là lớp cặn lắng dưới đáy. Như vậy, nước cam phải được đồng nhất các thành phần để đảm bảo thành phẩm đồng đều về chất lượng, mùi vị và màu sắc, sau đó tiến hành tiệt trùng để bảo vệ thành phẩm khỏi các vi sinh vật gây bệnh. Tuy nhiên, quá trình tiệt trùng này dẫn đến việc thành phẩm mất hương vị, vì vậy các hương liệu được chiết xuất từ vỏ cam và bột cam sẽ được bổ sung vào trong nước ép trước khi đóng gói.

Như vậy, thành phẩm của chúng ta tuy có nguồn gốc 100% từ cam, nhưng sau khi trải qua quá trình chế biến như trên, liệu rằng vẫn còn được xem là thực phẩm tự nhiên?

Một ví dụ khác trong ngành bánh. Quy trình chế biến bánh thường sử dụng men hóa học và những loại men được chuẩn bị bằng cách trộn các axit khoáng như axit natri pyrophosphate hoặc axit kali tartrat với các bazơ như ammonium bicarbonate. Các loại hỗn hợp này thường được biết đến với tên gọi là bột nở (baking powder) hay tartar, đây là là những cái tên khá quen thuộc trong ngành bánh. Bột nở (Baking powder) đã được chấp nhận để sử dụng trong các sản phẩm hữu cơ được chứng nhận (certified organic foods(2)) mặc dù nguồn gốc là tổng hợp từ thành phần hóa chất.

Như vậy, việc được dán nhãn là thực phẩm tự nhiên có ý nghĩa như thế nào?

ĐỐI VỚI QUY ĐỊNH TẠI MỸ

Hiện nay, đã có nhiều lời kiến nghị FDA xác định rõ ràng ý nghĩa của thực phẩm tự nhiên và hàng loạt các vụ kiện gần đây đưa ra một thách thức cho những loại thực phẩm và đồ uống được dán Nhãn Tự nhiên (labeled as natural(3)).

Các khảo sát ý kiến người tiêu dùng gần đây nhất của FDA về định nghĩa của thực phẩm tự nhiên đã nhận được hàng nghìn ý kiến khác nhau. Do đó, không có gì ngạc nhiên khi FDA đã không công bố một định nghĩa chung nhất quy định về thực phẩm tự nhiên.

Tuy nhiên, cơ quan này vẫn tiếp tục ủng hộ chính sách lâu dài của họ rằng thực phẩm được dán nhãn là tự nhiên không thể chứa bất kỳ thành phần nhân tạo nào như màu thực phẩm hoặc hương liệu (ngoài hương vị tự nhiên).

Mặc dù các nhà quản lý ở Mỹ loại trừ một số thành phần trong quy định của họ về việc ghi nhãn thực phẩm tự nhiên, nhưng họ không đề cập đến toàn bộ quá trình sản xuất.

Thực phẩm được dán nhãn là tự nhiên có thể sử dụng các phương pháp sản xuất hoặc nguồn thực phẩm có sử dụng thuốc trừ sâu, kỹ thuật di truyền hoặc chiếu xạ cũng như các thành phần dựa trên khoáng chất như baking soda hoặc kem tartar.

Khác với hầu hết các quốc gia hoặc khu vực trên thế giới, thực phẩm ở Mỹ được giám sát bởi hai cơ quan quản lý khác nhau. Trong đó, hầu hết các loại thực phẩm thuộc thẩm quyền của FDA, tuy nhiên, các sản phẩm trứng, thịt, gia cầm và cá da trơn được quản lý bởi Bộ Nông nghiệp Hoa Kỳ (USDA). USDA cho phép công bố thực phẩm tự nhiên miễn là các loại thực phẩm thuộc thẩm quyền của họ không có các thành phần tổng hợp như hương vị hoặc chất bảo quản (trừ hương vị / chất bảo quản tự nhiên(5)).

Ngoài ra, chỉ những thực phẩm trải qua quá trình chế biến tối thiểu mới có thể được dán nhãn là tự nhiên, trong đó chế biến tối thiểu được định nghĩa là các phương pháp truyền thống như xông khói, rang, đông lạnh, sấy khô hoặc lên men.

Tuy nhiên, thịt và gia cầm tự nhiên cũng có thể trải qua các phương pháp sơ chế vật lý. USDA cũng yêu cầu phê duyệt trước các nhãn bao gồm tài liệu về phương pháp chế biến và phụ gia và các thành phần khác trước khi được dán nhãn là thực phẩm tự nhiên.

ĐỐI VỚI QUY ĐỊNH TẠI EU & UK

Giống như Mỹ, loại thực phẩm duy nhất ở EU có định nghĩa quy định cụ thể về tự nhiên chính là hương vị (6), EU cũng có các yêu cầu quy định nghiêm ngặt để dán nhãn nước là tự nhiên (chẳng hạn như tuyên bố “nước suối tự nhiên”) (7).

Nói chung, việc ghi nhãn thực phẩm, trình bày hoặc quảng cáo sản phẩm không được thể gây hiểu lầm cho người tiêu dùng, nhưng điều này vẫn rất mơ hồ tại thời điểm được áp dụng.

Để giúp làm rõ định nghĩa, nhiều quốc gia châu u đã ban hành các quy định cụ thể hơn. Ví dụ như ở Anh, các sản phẩm sữa “tự nhiên” không thể chứa chất phụ gia hoặc thêm chất bảo quản, hương liệu hoặc màu sắc (8). Mặc dù Vương quốc Anh đã rời khỏi khối EU, họ vẫn giữ các yêu cầu ghi nhãn thực phẩm của họ.

Hiện nay, nhiều nhóm người tiêu dùng đã yêu cầu một định nghĩa rõ ràng hơn về thực phẩm tự nhiên, nhưng đối với sự phức tạp của chuỗi cung ứng thực phẩm hiện đại, sự thiếu thông tin rõ ràng về sức khỏe và an toàn đã hạn chế sự cải tiến trong một định nghĩa tổng thể và thống nhất về thực phẩm tự nhiên.

ĐỐI VỚI QUY ĐỊNH TẠI ẤN ĐỘ

Các quy định của Ấn Độ xác định hương vị và phụ gia tự nhiên, nhưng Ấn Độ cũng mở rộng định nghĩa quy định để bao gồm các thành phần thực phẩm đơn lẻ.

Để dán nhãn thực phẩm từ một thành phần thực phẩm hoặc đồ uống duy nhất, chẳng hạn như nước cam, vì tự nhiên, nó chỉ có thể trải qua quá trình chế biến tối thiểu và sau đó chỉ chế biến như vậy để làm cho nó phù hợp để tiêu thụ.

Chế biến được phép bao gồm các quá trình vật lý, vì vậy, ví dụ, thanh trùng được cho phép, nhưng việc sử dụng chất bảo quản hóa học hoặc chiếu xạ không được phép trong thực phẩm tự nhiên.

Vì vậy, nước táo tự nhiên không thể chứa chất bảo quản. Thay vào đó, một nhà sản xuất thực phẩm có thể chỉ ra táo tự nhiên như một thành phần và liệt kê bất kỳ chất phụ gia thực phẩm nào một cách riêng biệt.

Tuy nhiên, thực phẩm không thể được tuyên bố là nước táo tự nhiên vì nó được làm từ nhiều thành phần. Các tuyên bố nhãn như “được làm từ các thành phần tự nhiên” được cho phép ở Ấn Độ, nơi tất cả các thành phần đáp ứng định nghĩa tự nhiên theo quy định.

ĐỐI VỚI QUY ĐỊNH TẠI NHẬT BẢN

Nhật Bản cho phép sử dụng thuật ngữ tự nhiên rất hạn chế. Họ có các quy tắc để đủ điều kiện hương vị là tự nhiên, nhưng phụ gia thực phẩm bị nghiêm cấm dán nhãn tự nhiên. Nhật Bản có một số loại thực phẩm cụ thể được xác định là tự nhiên (phô mai tự nhiên, nước ép trái cây tự nhiên) nhưng phần lớn thực phẩm tại Nhật Bản không được dán nhãn tự nhiên.

ĐỐI VỚI QUY ĐỊNH TẠI ÚC & NEW ZEALAND

Mặc dù không có định nghĩa rõ ràng về thực phẩm tự nhiên ở Úc và New Zealand, nhưng có một số tài liệu hướng dẫn để hỗ trợ các nhà sản xuất thực phẩm. Cơ quan quản lý An toàn Thực phẩm Úc New Zealand (FSANZ) ban hành một hướng dẫn, cũng như Ủy ban Cạnh tranh và Người tiêu dùng Úc (ACCC) và Hội đồng Thực phẩm và Tạp hóa Úc (AFGC) (10).

Thực phẩm tự nhiên không nên chứa bất kỳ chất phụ gia nào và chỉ nên trải qua quá trình tối thiểu không làm thay đổi đáng kể trạng thái vật lý, hóa học hoặc sinh học ban đầu của thực phẩm. Tuy nhiên, tài liệu hướng dẫn không đưa ra ví dụ hoặc cung cấp thêm hướng dẫn về ý nghĩa chính xác của ‘chế biến tối thiểu’ hoặc bằng cách ‘thay đổi đáng kể’ trạng thái ban đầu của thực phẩm.

Hướng dẫn này cho phép tuyên bố thực phẩm là “chứa các thành phần tự nhiên” nếu tất cả các chất phụ gia thực phẩm đáp ứng các yêu cầu của FSANZ đối với phụ gia thực phẩm tự nhiên. Hướng dẫn đưa ra định nghĩa tự nhiên là thực phẩm không bị can thiệp bởi con người và không đưa ra ví dụ rõ ràng về những khía cạnh được xét vào loại “do con người can thiệp”.

Hướng dẫn được cung cấp bởi AFGC chỉ hỗ trợ các tuyên bố tự nhiên đối với thực phẩm ở trạng thái tự nhiên không chứa các chất phụ gia khác ngoài phụ gia và hương vị thực phẩm tự nhiên.

ĐỐI VỚI QUY ĐỊNH TẠI CANADA

Giống như Úc, Canada cung cấp các tài liệu hướng dẫn (11) thay vì một định nghĩa quy định rõ ràng về thực phẩm tự nhiên.

Hướng dẫn của Canada nói rằng các thuật ngữ chỉ ra một loại thực phẩm là tự nhiên không thể đưa ra bất kỳ tuyên bố nào liên quan đến sức khỏe hoặc ngụ ý rằng thành phần tự nhiên có bất kỳ lợi ích sức khỏe nào.

Hướng dẫn chỉ ra rằng thực phẩm tự nhiên không được được chế biến theo bất kỳ cách nào làm thay đổi đáng kể trạng thái vật lý, hóa học hoặc sinh học của thực phẩm và thực phẩm và phải được cung cấp mà không cần thêm hoặc loại bỏ bất cứ thành phần nào.

Vì vậy, cà phê khử caffein không thể được coi là tự nhiên và thực phẩm được bổ sung vitamin cũng vậy.

Canada cho phép tuyên bố thành phần hoàn toàn tự nhiên miễn là mỗi thành phần riêng lẻ đáp ứng các yêu cầu để được gọi là tự nhiên (12).

ĐỐI VỚI QUY ĐỊNH TẠI ISRAEL

Israel cũng cho phép tiếp thị thực phẩm tự nhiên khi thực phẩm có một thành phần duy nhất (13). Bất kỳ thực phẩm nào được làm từ nhiều hơn một thành phần có thể được dán nhãn là tự nhiên miễn là tất cả các thành phần là tự nhiên.

Nếu ngay cả một thành phần không tự nhiên, chẳng hạn như sử dụng chất bảo quản tổng hợp hoặc hương vị, thực phẩm không thể được dán nhãn là làm từ thành phần tự nhiên, mặc dù mỗi thành phần riêng lẻ khác có thể được dán nhãn là tự nhiên.

KẾT LUẬN

Vì vậy, với sự chưa rõ ràng và vẫn đang cập nhật của các yêu cầu và quy định của việc dán nhãn thực phẩm tự nhiên, các nhà sản xuất thực phẩm có thể làm gì để đáp ứng nhu cầu của ngành công nghiệp toàn cầu?

Điều quan trọng nhất là đảm bảo rằng các thành phần được khai báo chính xác và đáp ứng các yêu cầu quy định và kỳ vọng của ngành.

Hương vị, ví dụ có các yêu cầu quy định rõ ràng về tình trạng tự nhiên và tính hợp lệ của một tuyên bố hương vị tự nhiên có thể được hỗ trợ thông qua thử nghiệm phân tích tài liệu.

Phụ gia thực phẩm thường có thông số kỹ thuật được xác định rõ ràng và yêu cầu thử nghiệm rõ ràng, và các nhà cung cấp thành phần nên cung cấp quyền truy cập dễ dàng vào tất cả các tài liệu hỗ trợ.

Bằng cách hiểu các định nghĩa toàn cầu và hướng dẫn ngành, các nhà cung cấp trong thị trường thực phẩm và đồ uống đóng một vai trò quan trọng trong việc đảm bảo ghi nhãn thực phẩm thích hợp.

Tài liệu tham khảo:

Tài liệu 01:
Navigating Natural Flavor Regulations. [Internet]. Available from: /technical-documents/technical-article/food-and-beverage-testing-and-manufacturing/flavor-and-fragrance-formulation/navigating-natural-flavor-regulations

Tài liệu 02:
7 CFR 205 National Organic Program. [Internet]. Available from: https://www.ecfr.gov/current/title-7/subtitle-B/chapter-I/subchapter-M/part-205?toc=1

Tài liệu 03:
34 Rev. Litig. 609 (2015) Tracing the Evolution of Food Fraud Litigation: Adopting an Ascertain ability Standard That Is “Natural”. [Internet]. Available from: https://digitalcommons.law.utulsa.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=3046&context=tlr

Tài liệu 04:
regulations.gov/docket/FDA-2014-N-1207.

Tài liệu 05:
2016. Use of the Term Natural on Food Labeling. [Internet]. Available from: https://www.fda.gov/food/food-labeling-nutrition/use-term-natural-food-labeling

Tài liệu 06:
2008. Regulation (EC) No 1334/2008 on flavourings and certain ingredients with flavouring properties. [Internet]. Availablefrom: https://eur-lex.europa.eu/legal-content/en/ALL/?uri=CELEX%3A32008R1334

Tài liệu 07:
2009. Directive 2009/54/EC on the exploitation and marketing of natural mineral waters. [Internet]. Available from: https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/ALL/?uri=celex%3A32009L0054

Tài liệu 08:
2008. Food Standards Agency Criteria for the Use Of The Terms Fresh, Pure, Natural Etc. in Food Labelling. [Internet]. Available from: https://www.food.gov.uk/sites/default/files/media/document/markcritguidance.pdf

Tài liệu 09:
2018. Food Safety and Standards (Advertising and Claims) Regulations, 2018, Schedule V. [Internet]. Available from: https://fssai.gov.in/upload/uploadfiles/files/Compendium_Advertising_Claims_Regulations_04_03_2021.pdf

Tài liệu 10:
Williams, P. G.; Markoska, J.; Chachay, V.; and McMahon, Anne: ‘Natural’ claims on foods: a review of regulations and a pilot study of the views of Australian consumers 2009. ro.uow.edu.au/hbspapers/121. [Internet]. Available from: https://ro.uow.edu.au/hbspapers/121/

Tài liệu 11:

2010. Guide to Food Labelling and Advertising. [Internet]. Available from: http://www.alimentheque.com/divers/GuideFoodLabellingAdvertising_CFIA_dec2011.pdf

Tài liệu 12:
2016. FSANZ Food Standards Code 3.3.3 & 3.3.5. [Internet]. Available from: FSANZ Food Standards Code 3.3.3 & 3.3.5

Tài liệu 13:
2017. The Protection of Public Health (Food) (Nutritional Labeling) Regulations, 5778 – 2017. [Internet]. Available from: https://www.health.gov.il/English/Topics/FoodAndNutrition/Nutrition/Adequate_nutrition/Pages/labeling.aspx

XEM THÊM

PHARMA DAY – Ngày hội ngành Dược lĩnh vực phân tích & QC

nhằm cập nhật, chia sẻ những thông tin mới nhất về giải pháp toàn diện cho phòng phân tích QC Dược hiện đại, Merck Việt Nam đã long trọng tổ chức sự kiện PHARMA Day với chủ đề “Xu hướng và giải pháp toàn diện cho phòng phân tích QC Dược hiện đại” vào ngày 14/09/2022 tại khách sạn Park Royal, TP.Hồ Chí Minh.

Read More »

    TƯ VẤN
    SẢN
    PHẨM TỪ MERCK